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James Dean

James Dean



James Byron Dean (8 février 1931 à Marion - 30 septembre 1955 à Cholame, Californie) est un acteur américain.
Comme Bruce Lee ou Marilyn Monroe, son décès tragique prématuré, à l'âge de 24 ans, au sommet de sa gloire a contribué à garantir son statut de légende du cinéma américain.
Il est le symbole de la jeunesse en désarroi des années 1950.

 Enfance

James Dean est né à Marion dans l'Indiana le 8 février 1931 vers 2h du matin, fils unique de Winton et Mildred Dean.
Six ans après que son père abandonne son travail à la ferme pour devenir dentiste, sa famille part s'installer à Santa Monica en Californie.
James Dean entre alors à la public school du quartier de Brentwood à Los Angeles, jusqu'à la mort de sa mère en 1940, décédée des suites d'un cancer de l'utérus (James Dean ne le saura pas réellement, il s'agissait d'un sujet un peu tabou à l'époque) alors qu'il a 9 ans, ce qui le laisse dans un profond désarroi.

James Dean est alors envoyé dans l'Indiana à Fairmount, pour vivre chez son oncle et sa tante, Marcus et Ortense Winslow.
Au lycée, il s'initie au théâtre et pratique le basket-ball, où sa taille de 1m73 (selon IMDB) ne l'empêche pas d'être un très bon joueur mais sa myopie l'empêche de se révéler complètement dans ce sport.
Après avoir obtenu son diplôme en 1949, il quitte Fairmount pour Los Angeles, où il rejoint son père qui s'est remarié alors qu'il a 18 ans.

Il entre à l'Université de Santa Monica où il est intégré dans la confrérie des Sigma Nu.
Il est ensuite transféré vers l'Université de Californie à Los Angeles.
C'est à cette époque qu'il s'investit totalement dans le théâtre, provoquant une grande cause de désaccord avec son père : il le quitte pour vivre dans un appartement avec un ami du nom de William Bast.
Ses sources de revenus viennent de petits boulots qu'il excerce comme gardien de parking.



Carrière

James Dean commence sa carrière d'acteur en tournant dans une pub pour le Pepsi Cola.
Il quitte l'université pour pouvoir se consacrer entièrement à sa passion de comédien, et suit des cours de comédie à l'Actors Studio de New York.
Il fait alors des apparitions dans différentes séries de télévision comme : Kraft Television Theater, Studio One, Lux Video Theatre, Danger, Robert Montgomery Presents et General Electric Theater.

Il joue également au théâtre où il connaît un grand succès à Broadway à New York dans la pièce d'André Gide, L'Immoraliste, qui le propulse dans le monde du cinéma.

Il apparaît dans différents films peu connus, mais c'est son rôle de Cal Trask dans À l'est d'Éden, où il reçut d'ailleurs une nomination aux Oscars pour le meilleur second rôle masculin (première nomination posthume de l'histoire des Oscars), qui le rend célèbre et révèle tout son génie dramatique.
Il enchaîne ensuite avec La Fureur de vivre, puis Géant, son dernier film où il reçut également une nomination aux Oscars pour le meilleur acteur.

 À l'est d'Éden

Le réalisateur Elia Kazan est allé voir l'une des rares représentations de L'immoraliste et, fasciné par le jeu de James Dean, a vu en lui le personnage de Cal Trask.
Lors des auditions pour le rôle de Aron, James Dean a effectué une prise avec un acteur encore inconnu à l'époque Paul Newman mais finalement il n'obtiendra pas le rôle qui reviendra à Richard Davalos.

Elia Kazan disait de lui : « J'ai choisi Jimmy parce qu'il était Cal.
Il n'y avait aucun doute, personne ne pourrait le jouer mieux que lui ».

Le 8 mars 1954, James Dean quitte New York et se rend à Los Angeles pour commencer le tournage du film.
Il joue le rôle d'un jeune homme à la recherche de l'amour de son père, joué par Raymond Massey.

Dans le film, la relation entre Cal, le personnage joué par James Dean, et son père est plus que compliquée, elle est conflictuelle.
Cette relation était d'autant plus conflictuelle que sur le tournage, la relation entre James Dean et Raymond Massey était électrique.
Cette électricité était probablement due à la relation que James Dean entretenait avec son père.

La Fureur de Vivre

Il poursuivit sa rapide ascension en interprétant le rôle principal dans La Fureur de Vivre, un film qui a certainement bouleversé les adolescents de l'époque.

Les autres stars du film sont Natalie Wood et Sal Mineo.
Le réalisateur Nicholas Ray a laissé l'imagination de James Dean se développer afin de recréer le personnage de Jim Stark.
La scène culte reflète l'insouciance de la jeunesse de l'époque : la fameuse course de voiture entre le personnage de Jimmy et Buzz.

Pendant le film, James Dean se prit de passion pour les courses automobiles et acheta sa première Porsche 356 Speedster (Numéro du châssis 82621) avec laquelle il commença à gagner quelques courses.

Géant

Géant est sorti l'année après la mort de James Dean, en 1956, et a vu Dean jouer un rôle secondaire aux côtés d'Elizabeth Taylor et de Rock Hudson.
Il n'avait pas le rôle principal mais la plupart des critiques de l'époque dirent que Dean était incontestablement la star du film.
Le film, qui se déroule sur une période de 50 ans, raconte l'histoire des Texans pendant cette période.

Ce fut le dernier film de James Dean, pour lequel il fut également nominé en tant que meilleur acteur.
Seulement deux semaines après la fin du tournage du film, James Dean mourut dans un accident de voiture, ce qui contraignit la production à utiliser une autre voix pour terminer la post-synchronisation du film.



Sa mort

Il était passionné de course automobile, avec plusieurs victoires à son actif, et un de ses loisirs favoris était de rouler à fond dans les rues de Los Angeles.
Il semait sans problème les voitures de Police.

James Dean voulait participer à une compétition automobile au Nord de la Californie.
Aussi est-il parti tôt le matin de Los Angeles, avec pour passager Rolf Wutherich qui était son mécanicien.
Durant le trajet, il est arrêté par un contrôle de police et reçoit une contravention pour excès de vitesse.
Il repart, toujours en roulant vite de peur d'arriver en retard à la course.

Après avoir roulé presque 4 heures, James Dean allait traverser Cholame, une petite ville de Californie.
À ce moment-là, un jeune étudiant, Donald Turnupseed, arrive de la route 41 au volant d'une Ford Sedan.
James Dean, lui, est sur la US Highway 466.
Le jeune étudiant coupe la priorité, probablement parce qu'il ne pensait pas que le bolide arrivait aussi vite.
On a pu évoquer aussi le manque de visibilité : En effet la Porsche de James Dean est une petite voiture, très basse.
James Dean voit l'autre voiture, mais ne s'arrête pas, il ne freine même pas: Il tente de la contourner sans succès.
Les deux voitures se percutent mais les secours arrivent tout de suite : deux policiers ont été témoins de la scène.
Le passager de la voiture, son mécanicien, a heurté le tableau de bord puis a été projeté en dehors de la voiture.
Le jeune étudiant s'en sort avec seulement quelques hématomes.
James Dean, quant à lui, meurt sur le coup.
Sa mort fut annoncée à 17h59 exactement le 30 septembre 1955 alors qu'il était âgé de 24 ans.

James Dean venait de terminer le tournage de Giant (Géant).
Ironie du sort, une clause de son contrat lui interdisait les courses automobiles ou les conduites dangereuses durant toute la durée du tournage.
Il avait même tourné peu de temps avant un clip pour la prévention routière, incitant les gens à rouler prudemment.

Il est enterré aujourd'hui dans le Park Cemetery à Fairmount.
Il aura appliqué à la lettre sa devise qu'il répéta plusieurs fois :
" Vivre à fond, mourir jeune, faire un beau cadavre ".

L'étudiant qui avait coupé la priorité à James Dean mourut, lui, d'un cancer en 1995, en craignant toute sa vie de subir la folie de fans de James Dean.



 Porsche 550 Spyder

C'est en 1955 que James Dean acquiert une des 90 Porsche 550 Spyder fabriquées par Porsche, qu'il surnomme Little Bastard (« petit salaud »).
C'était une voiture sportive très performante, spécialement créée pour la compétition.
James Dean avait déjà commandé une autre voiture, une Lotus ( voir Lotus Cars ) mais sa commande avait pris du retard.
Or il lui fallait absolument une voiture pour participer à une prochaine course.
En visitant le garage de Los Angeles où l'importateur des Porsche exposait les nouveautés, il fut emballé par le Spyder 550, et l'acheta sur un coup de tête.

La voiture est devenue célèbre malgré elle, car elle n'a pas seulement tué la star du cinéma, mais également quelques autres personnes dans les années qui suivirent.

Beaucoup de gens crurent que le véhicule de l'acteur était maudit.
Georges Barris, qui a personnalisé la voiture de James Dean, achète l'épave du véhicule 2500 $ et se fracture la jambe quelque temps plus tard.

Peu après, il vend le moteur et la transmission à deux médecins Troy McHenry et William Eschrid.
En faisant la course l'un contre l'autre, l'un meurt en percutant un arbre après avoir perdu le contrôle de sa voiture, tandis que l'autre est sérieusement blessé après que la sienne a quitté la route.

Barris vend les pneus de la voiture : ils causent un accident de voiture à l'acheteur, et ce malgré le fait qu'ils soient en bon état.

Deux jeunes essayent de voler la voiture mais l'un d'eux, en prenant le volant de la Porsche, s'ouvre le bras à cause d'un morceau de métal déchiqueté. Plus tard, un autre homme est blessé en essayant de voler le siège du conducteur couvert de sang.
Enfin, Barris décide de cacher la voiture, qui est récupérée par la California Highway Patrol pour l'exposer à titre d'exemple sur les accidents de la route.

La première exposition a connu un désastre: en effet, un incendie se déclare détruisant toutes les voitures aux alentours dans le local et seule cette voiture en sort indemne.
Lors de la deuxième, dans un lycée, la voiture tombe et casse la jambe d'un étudiant.
Sur la voie menant à Salinas, le camion qui transporte le véhicule a un accident et le conducteur est blessé, uniquement à cause de la Porsche.
À deux autres occasions, la voiture s'est 'échappée' des camions sans causer d'accidents graves, mais en brisant le pare-brise d'un véhicule.

Finalement, en 1959, ce fut la dernière exposition de la voiture en onze pièces, car en 1960 elle disparut mystérieusement avec le camion dans lequel elle était.
On n'a plus jamais revu Little Bastard.

Parmi ses autres véhicules, James Dean avait aussi de nombreuses motos.



 Vie privée

Malgré les différentes biographies de l'acteur qui affirment son homosexualité ou son hétérosexualité, James Dean était en fait bisexuel. Adolescent il a eu une relation homosexuelle avec le pasteur James DeWeerd, et c'est ce même pasteur qui célébra son enterrement.
Différentes biographies de l'acteur disent qu'il sortait tous les soirs à New York et que, chaque soir, il avait une conquête différente, qu'elle soit homme ou femme.
Il a connu de grandes relations amoureuses : sa toute première fut la danseuse Liz Sheridan avec qui il a vécu lorsqu'il était à New York.
Leur relation durera un peu plus d'un an.
Cette dernière affirmera plus tard dans sa biographie que James Dean avait eu une relation avec le producteur Rogers Brackett.
Il sortit ensuite avec Geraldine Page, sa partenaire dans L'Immoraliste, cette relation dura seulement 3 mois car James Dean devait partir pour le tournage d'À l'est d'Éden (East of Eden).
Une de ses plus grandes relations est celle avec William Bast, son ami et amant, avec lequel il est resté de l'âge de 19 à 24 ans, avec des phases amoureuses et amicales.
William Bast en parle dans son livre Ma Vie avec James Dean.

Mais la relation amoureuse qui le marqua le plus fut avec l'actrice italienne Pier Angeli, qu'il rencontra sur le tournage de À l'est d'Eden alors qu'elle était en tournage avec Paul Newman dans Le Calice d'argent.
La mère de Pier Angeli s'opposa à cette relation du fait que James Dean n'était pas croyant et qu'elle ne supportait pas les mauvaises manières de celui-ci et ceci causa la rupture malgré le fait que James Dean et Pier Angeli avaient envisagé de se marier.
Seulement quelques jours plus tard, on annonça les fiançailles entre Pier Angeli et un chanteur de charme Vic Damone.

Il eut une courte relation avec l'actrice Maila Nurmi (elle fut l'une des premières petites amies de James Dean à révéler la bisexualité de ce dernier aux journalistes), également avec l'actrice Ursula Andress qui était sa petite amie à sa mort.



Filmographie

1951     Baïonnette au canon     Fixed Bayonets !        
1952     La Polka des marins     Sailor Beware        
1952     Qui donc a vu ma belle ?     Has Anybody Seen My Gal ?        
1953     L’Homme de bonne volonté     Trouble Along the Way        
1955     À l’est d’Éden     East of Eden
1955     La Fureur de vivre     Rebel Without a Cause
1956     Giant

















15/04/2012
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